Jacques en Hans

Zelfs op Villa Dio Petres (de cursuslocatie) ligt een dik pak sneeuw! Dat belooft wat moois voor het voorjaar. De toppen van de bergen boven de 2.000 meter blijven dan wit tot in mei en het landschap heeft volop water dankzij het smeltwater. Veel bloemen en weelderig groen dus in het voorjaar....

Een paar kilometer van de Academie op Kreta vandaan (naar boven, de bergen in) ligt dit ware sprookjesbos. Het is een Natura2000 natuurpark. En alsof de natuur al niet fantastisch genoeg is blijkt het ook nog eens een historisch park te zijn. Een Duitse archeologe heeft er honderden Minoïsche...

Vroeg de veren uit om de de eerste zonnestralen over Kritsa te zien schuiven. Prachtig. Dat witte puntje links is de Academie op Kreta.

Vandaag kwamen we er 'toevallig' achter dat ons hele achterland tot Europees Natura2000 gebied is verklaard.Daarmee heeft het dezelfde beschermde status als de Waddenzee en de Veluwe. Op de kaart gaat het om het hele gebied links van Kritsa (waar we wonen) en Kroustas (waar de Academie op Kreta...

Gisteren hebben we de handtekening gezet voor de aankoop van een stukje land. Dat zorgt ervoor dat er niks en niemand meer tussen ons en de weg zit. En we hebben nu een nieuw uitzicht met meer terrassen en een olijfboom van 500 jaar oud!

Het zit er op. Het was een zinderende filosofieweek met Petran Kockelkoren en Hans Achterhuis. Zinderend omdat de beide profs de gasten met meeslepende verhalen tot nieuwe inzichten brachten. Zinderend ook omdatzowel Hans als Petran soms wakker lagen van elkaars bijdragen en zich uitgedaagd...

We gunden ons een korte vakantie met veel niks doen in Lendas aan de zuidkust van Kreta. Via Booking.com hadden we het appartement gevonden en we gaven een borg via de Visa-creditkaart. We moesten aan het eind 110 euro betalen maar het creditkaart-apparaat was 'kaput' en we hadden geen kasgeld....

Er is gelukkig net genoeg regen gevallen om de natuur de kracht te geven om weer te schitteren!

Na de verbranding van Judas, aansluitend aan de Paas-nachtmis, gieren de dynamietknallen en het vuurwerk je om de oren.In de bergen zijn jonge mannen de hele Eerste Paasdag in de weer om de duivel te verdrijven met gigantische knallen. Dynamiet wordt in tot ontploffing gebracht en de knallen...

Als katholiek heb ik me altijd afgevraagd hoe het toch kon dat de RK-kerk en de mensen de Goede Vrijdag zo konden verwaarlozen. Het sterven van Christus is toch een theatraal en elementair moment in het grote verhaal. Vroeger vond ik het fascinerend en zelfs wat dramatisch om te zien hoe alle...

Pasen is een kerkelijk en sociaal hoogtepunt op Kreta (en Griekenland). De kerken hier in Kritsa zitten al dagen bomvol, in de bergen wordt de duivel verdreven met enorme knallen met buskruit, Judas (het symbool van het kwaad) wordt weer boven een brandstapel gehangen, het kerkelijen voor de...

Op Kreta plakt en kladdert iedereen maar raak over verkeersborden en richtingborden. Het is ons steeds een doorn in het oog. Het ziet er niet uit en je kunt het bord niet meer lezen. Gelukkig zijn er in Kritsa ook buurtgenoten die zich niet alleen maar ergeren (zoals wij) maar er iets aan doen!...

Yannis Marinos (projectontwikkelaar) heeft zelf een graanveld, waarvan de opbrengst door de plaatselijke molenaar in Kritsa nog echt tussen molenstenen wordt gemalen. Uiteraard bakt hij er zelf zijn zuurdesembrood van: prosímio (προζύμιο). Dat is bij de bakker een gangbare broodsoort.Ik...

Vandaag heb ik de biologische tuin een flinke zet gegeven. Het is nog behoorlijk fris bij de Villa, maar warm genoeg om de eerste tuinbonen, biologische courgettes en maïs, en gewone sperziebonen neer te zetten. Ja, ook maïs is hier bekend, hoewel vooral elders in Griekenland. Het is...

Ik heb heel wat biologische zaden gekregen van Joanna, de dochter van onze buren Irini en Michalis. Ze heeft een HBO-opleiding ‘Biologische Landbouw’ in Newcastle-UK, gevolgd en wil dat nu op Kreta verder van de grond krijgen. Biologisch tuinieren staat onder de jongere bevolking van Kreta...

Iedere Kretenzer verbrandt in de maanden maart en april het snoeihout van de olijfbomen. Overal in de bergen zie je nu de pluimen rook opstijgen. Slecht voor het milieu, wordt gezegd. Dus ik deed daar niet aan mee en verhakselde trouw en volhardend alle snoeihout in zo'n electrische...

Afgelopen zondag was het Halfvasten. Reden voor onze Grieks-Orthodoxe kerk om wat extra uit te pakken. Ik vind het fijn om daar mijn gezicht te laten zien. Deels omdat zo'n dienst een spirituele happening is die iedere keer weer fascineert maar ook om te laten zien dat je er echt bij wilt...

Op zo'n stralende dag is het geen straf om nieuwe lokaties te verkennen voor onze wandelweek en de filosofieweken. Op de Lasithivlakte zijn we op twee Duitsers na de enige niet-Kretenzers. Pure rust en authenticiteit. Een waarlijk dankbaar gevoel overvalt je bij de aanblik van wat wij onze...

Als Brabander is het voor mij (Hans Rutten) een moeilijke ervaring om na een verhuizing naar Den Haag te bemerken dat carnaval gezien wordt als iets laags. Iets minderwaardigs voor domme dronken boeren. Voor mij was carnaval vanaf mijn kindertijd synoniem aan originele zachte humor. Je dreef...

Onze buren, de ondernemers in de stad, de oude mensen, vechten met hun dilemma: accepteren we een zoveelste lening of gaan we ten onder in schoonheid en waardigheid? Of, veel mooier, gaan we het zelf redden met een nieuwe dynamiek? De Europese gesel die al tijden over Kreta gaat staat niet meer...

De Kretenzische dichter Nikos Kazantzakis, is vooral populair geworden door zijn boek 'Zorba de Griek'. Toch zijn andere werken waarin hij zich afzette tegen de Grieks-Orthodoxe kerk en de heersende klasse veel waardevoller geweest voor het gevoel van eigenwaarde van Kreta. Zijn graf heeft...

De besneeuwde bergen boven Agios Nikolaos zijn weer met de auto bereikbaar. Vanuit Kritsa gaat een asfaltweg naar de hoogvlakte van Katharo. Het is een fascinerend om van die Zwitserse witte toppen te genieten bij een stralende zon en 22 graden.

Ik kreeg zojuist 4 mandarijnen van Anastasia. Ik sloeg ze af omdat ik zelf al een schaal vol heb. Vervolgens komt ze met een hand noten. Voor onderweg, naar Nederland! Kalo taxidi, Zak! Goede reis, Jacques!